NGOベアフット・カレッジ(Barefoot College) 訪問記

以前紹介したインドのラージャスターン州の農村にあるNGOベアフットカレッジを訪問しました。

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<貧困の中の最貧困層を救う>

これまでカースト制度の一番下の身分にも入らず(out of caste)、劣悪な環境の中で働いてきた農村部の40代~60代の女性が、ベアフットカレッジによる6か月の訓練を受けることによって、農村を支える重要な太陽光発電のエンジニアとして活躍するようになります。実際に訪れた時もおばあちゃんたちが一生懸命はんだごてを扱いながら部品一つ一つをはんだ付けしており、その高い技術にはただただ驚かされます。

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ソーラーママと言う愛称で村人から親しまれています。

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 <一つの灯りが希望の光>

農村部に住む子供たちはほとんどが日中に働きに出ます。電気の通っていない村では日没によって一日を終えるため夜に勉強することもできません。つまりこれまで農村地域では学び盛りの子供が学ぶ機会を得られない現状がありました。ベアフットカレッジは子供のケイパビリティ(潜在能力)を高めるために、太陽光発電によって蓄積した電気を使って3つの村でナイトスクールを展開しています。私も今回このナイトスクールを視察し、子供たちと一緒に授業を受けてきました。ナイトスクールが行われている村はそれぞれカレッジから15-20キロほど離れており、車で舗装されていない真っ暗な道路を通って村まで向かいます。授業はインドっぽく?0の概念と2ケタの足し算を行っていました。驚くべきは子供たちの凄まじき学習意欲です。訪問者には目もくれず、ひたすらに授業に集中する姿は末恐ろしく希望的です。

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持っていたのはメモ兼お絵かき帳のようなノートでした。

<大事なのはコミュニティ>

ベアフットカレッジは45年の歴史があります。創設者のバンカー・ロイは既に70歳を超えておりますが、今でも農村地域のプロジェクトや世界各国からの有力者との会談などによってカレッジには1月に10日ほどしかいないそうです。私が訪れた日も多忙なスケジュールだったそうですが、たまたま太陽光発電の視察のためにカレッジに来ていたバンカー・ロイを発見し、少しの時間ですが言葉を交わせました。私がインドのビハール州について研究していると言うと、「大切なのはどのように教育を提供するかではなく、どのように優れたコミュニティを作るかであり、プロジェクトは築いたコミュニティによって評価される」ということを聞きました。

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<世界中から注目されているベアフットカレッジ>

ベアフットカレッジにはこれまでダライラマや国連機関、大学研究者やNGO関係者など、世界中から訪問者が訪れています。私の訪問時にも10名ほどのハーバードの大学生がスタディツアーで訪れており、また、カレッジに出資しているアップルの社員たちも視察に訪れていました。農村地域における、実践的で持続可能的で自給自足的なコミュニティ型学習の成功モデルとして世界中から注目されています。

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ベアフットカレッジの図書館は訪問者の寄付によって書籍が集められている。

<ワイ、干ばつの恐ろしさを知る>

ベアフットカレッジ創設者のバンカー・ロイは当初カレッジを創設する候補の場所として、インドの最貧地域として知られるビハール州を考えたそうです(現在はビハールにもカレッジがあります)。それがなぜランジャスタン州という場所に建設するようになったか。ビハール州は基本的には高温多湿な地域ですが、バンカー・ロイがたまたまビハール州の村で働いていた時に乾期となり、水がない恐ろしさを実感したそうです。その経験がきっかけとなり、インドで常時的に干ばつに苦しむ地域、ラージャスターン州の農村を対象にカレッジを創設しようと決めたそうです。

実際、私がカレッジを訪れたとき、気温は46度、湿度は10度前後でカラッカラでした。インドの夏季における熱風は殺人的な危険性があり、昨年は熱中症で2000人以上が亡くなり、今年もすでに160人が熱中症で亡くなっています。特にベアフットカレッジのある村では極度の干ばつ地帯で井戸からの水が文字通り生命水となっています。そんなロンドンからの気温差が激しい場所にいた私は、不覚にも熱中症っぽい症状に襲われました。暑いのに汗をかかない、極度の筋肉痛、何をしても熱が体に溜まっているような感じがする。これはやばいと思いましたが、もしこの村で倒れたら、冷たい水もエアコンもないので暑さは防げず、下手したら死ぬかもしれないと思ったらゾッとしてしまい、なんとか気合で乗り切りました。ここでバンカー・ロイがこの場所にカレッジを建てようとした理由の妥当性を実感しました。恐るべし、干ばつです。

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ベアフットカレッジの訪問を終え、現在はビハール州に向かっています。